[6자회담] ‘신중모드’속 회담 분위기 고조

중국 베이징에서 8일 개막하는 북핵 6자회담을 하루 앞둔 7일, 6자 대표단은 침묵으로 일관하면서 신중한 태도를 취했다.

6자회담 대표단은 6일 오후부터 7일 오후까지 속속 베이징에 집결했지만 회담 결과를 낙관하기 어렵다는 전망이 나오는 가운데 침묵을 지킨 채 신중함으로 일관했다.

북한 측 수석대표인 김계관 외무성 부상은 4~5일 싱가포르에서 북미회동을 마치고 6일 밤 11시께 베이징 서우두(首都) 공항에 도착했지만 기자 등과의 접촉 등을 삼간 채 칩거하고 있다.

싱가포르에서 6일 서울로 건너간 크리스토퍼 힐 차관보도 7일 오후 베이징에 도착하면서 기다리고 있던 기자들에게 아무런 언급도 하지 않았다.

우리 측 수석대표인 김숙 한반도 평화교섭본부장 역시 베이징 공항에서 별다른 언급을 하지 않았으며 이날 인천공항에서도 회담 전망에 대해 “낙관적으로 보지 않는다”면서 신중한 태도로 일관했다.

이날 베이징에 도착한 일본 측 수석대표인 사이키 아키타카(齊木昭隆) 외무성 아시아대양주국장도 이날 오후 한.미.일 6자회담 수석대표 회동을 가질 때까지 별다른 언급을 하지 않은 것으로 알려졌다.

특히 김계관 부상은 다른 곳과 양자접촉을 가지지 않은 채 주중 북한대사관에서 머물고 있는 것으로 전해졌다.

이처럼 각국 대표단이 속속 도착하면서 6자회담 분위기는 고조되고 있지만 예년과 달리 사실상 침묵을 지키고 있는 것은 이번 6자회담 전망이 상당히 어둡다는 점을 방증하는 것으로 풀이된다.

북.미 양국은 6자회담 개최에 앞서 4~5일 이틀간 싱가포르에서 사전 협의 형태의 양자 회동을 갖고 시료채취 명문화를 포함한 검증의정서 마련에 대해 논의했으나 견해차를 좁히지 못했다.

미국뿐만 아니라 한국과 일본 역시 검증의 핵심인 시료채취를 가능하게 하는 문구가 합의문에 담겨야 한다는 입장이지만 북한은 시료채취는 추후 핵포기 협상에서 다뤄져야 할 내용이라고 맞서는 상황이다.

이번 회담에서는 검증의정서 채택을 비롯해 비핵화 2단계 완료 시점 재조정, 3단계에 대한 예비 논의 등이 의제이지만 검증의정서 채택을 둘러싼 각국간 견해차가 좁혀지지 않을 경우 결과를 낙관하기 어렵다.

출발부터 매우 어려운 상황에 직면하면서 수석대표들 사이에 회담이 시작돼 본격적인 논의 결과가 나오기 전까지는 섣부른 예측은 하기 어렵다는 공감대가 조성돼 말을 아끼고 있다는 분석이 나오고 있다.

북한이 6자수석대표 회담에서 일본과 상종하지 않을 것이라고 경고한 것도 변수가 되지 않을지 참가국들은 예의주시하고 있다.

북한 외무성 대변인은 6일 “10.3합의에 따른 비핵화 2단계의 경제적 보상의무를 지키지 않고 있다”며 8일부터 열리는 6자 수석대표 회담에서 “일본과 상종하지 않을 것”이라고 밝혔다.

김계관 부상도 6일 싱가포르 창이공항에서 “(6자회담에서) 일본 대표단을 만날 계획이 현재로선 없다”면서 외무성 담화대로 행동할 것이라고 말했다.

이같은 경고에도 불구하고 이번 6자회담에 일본이 배제될 것으로 보는 사람은 거의 없지만 자칫 북한과 일본의 경색 국면이 이번 회담의 판 자체를 깨지 않을까 우려하는 시각도 있다.

이에 따라 일본 언론과 기자들은 특히 이번 회담에서 일본의 입지 자체에 큰 관심을 갖고 사태의 추이를 지켜보고 있다.

그러나 결전의 날을 하루도 남겨 놓지 않은 7일 한.미.일 3국이 수석대표 회담을 갖고 회담 전략을 조율하고 한국은 러시아와도 양자 회동을 갖는 등 활발한 양자접촉이 벌어져 회담 분위기는 고조되고 있다.

한편 이번 회담은 의장국인 중국이 6일 오후 현재까지 아직도 공식적으로 회담 개최 일정을 발표하지 않고 있어 공식 발표 없이 열리는 유일한 회담으로 기록될 전망이다./연합

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