[정상회담] 어떻게 추진됐나

노무현(盧武鉉) 대통령과 김정일(金正日) 국방위원장간 제2차 남북정상회담은 지난달초 남측의 남북 고위급 접촉 제안을 계기로 남북간에 본격논의가 진행되면서 극도의 보안 속에 추진됐다.

시기적으로 볼때 ‘2.13 합의’ 이후 난관에 봉착했던 BDA(방코 델타 아시아) 문제가 지난 6월말 해결되고, 차기 6자회담의 일정이 잡히던 시점을 전후해 남북간 논의가 급물살을 탔다고 볼 수 있다.

6월말 BDA 문제 타결→7월초 남측 김만복 국정원장과 김양건 북한 통일전선부장간 접촉 제안→7월29일 북측의 김만복 국정원장 방북 초청 등의 스케줄로 정상회담 추진을 위한 ‘은밀한’ 논의가 진행된 셈이다.

김만복 국가정보원장은 8일 기자회견에서 “북측의 초청으로 대통령 특사 자격으로 방북해 정상회담 개최 합의에 이르렀다”고 밝혔다.

김 원장이 대통령 특사 자격으로 8월 2∼3일에 이어 4∼5일 2차례에 걸쳐 비공개로 북한을 방문, 북측과 남북정상회담 개최에 합의했다는 게 정부의 공식 발표다.

김 원장은 1차 방북에서 김 통전부장으로부터 김정일 국방위원장의 위임에 따른 중대 제안 형식으로 `8월 하순 평양에서 수뇌상봉을 개최하자’는 제의를 받았고, 2차 방북에서 노 대통령의 친서 전달과 함께 북측과 남북정상회담 개최에 합의했다.

김 원장은 이날 회견에서 이 같은 추진경위를 밝히면서 김 통전부장과의 남북정상회담 개최 합의서에 서명하는 장면을 촬영한 사진과 CD를 공개하기도 했다.

하지만 정부의 함구에도 불구하고 김 원장이 방북하기 전부터 북측과의 `물밑접촉’을 통해 남북정상회담은 은밀히 추진된 것으로 관측된다.

정부는 지난달초 김만복 국정원장과 김양건 북한 통일전선부장의 고위급 접촉을 제안하면서 “남북관계 진전 및 현안사항 협의를 위해서”라고 목적을 밝혔지만, 이 제안에 이르기까지 별도의 당국간 접촉이 있었을 가능성을 배제할 수 없다.

일정한 준비단계의 접촉과정에서 남북정상회담에 대한 북측의 ‘호의적인’ 태도를 확인하고서 정부가 북측에 고위급 접촉을 제안했다고 볼 수 있기 때문이다.

북측이 남측의 제안에 곧바로 김만복 국정원장의 공식 방북을 요청하는 형식으로 화답한 것도 이같은 해석을 뒷받침하고 있다.

노 대통령은 남북정상회담에 대해서 언제든지 가질 수 있다는 뜻을 밝혀왔었고, 지난해 1월 신년 기자회견에서 “상대가 원한다면 언제, 어디서나 때와 장소를 가리지 않고 주제와 상관없이 응할 용의가 있다”고 보다 정제된 입장을 밝히면서 북측에 사인을 보냈다.

하지만 당시는 북한 핵문제로 인해 남북정상회담 추진이 쉽지 않은 분위기였다. 이때만 해도 정부내에서는 ‘선(先) 북핵문제 해결, 후(後) 남북정상회담’ 의견이 강했다.

물론 이 과정에서 북핵해법 돌파구를 마련하기 위해 남북정상회담을 주도적으로 개최하기 위한 정부의 노력도 없지 않았다.

이종석 전 통일부 장관이 지난달 언론 인터뷰를 통해 “정부는 북한의 미사일 발사 이후 핵실험을 막고 6자회담 복귀를 촉구하기 위해 작년 8월 북한에 남북정상회담 개최를 제안했다”고 말했듯이 정상회담 추진 시도가 있었다. 그러나 북측의 호응이 없어 결국 무산돼 버렸다.

이같은 흐름은 올해 ‘2.13 합의’를 통해 북핵문제 해결의 물꼬가 트인 뒤부터 분위기가 서서히 바뀌기 시작했고, 남북정상회담 추진이 `속도’를 내기 시작한 것으로 보인다.

노 대통령이 지난 5월31일 AP통신과의 회견에서 임기와 상관없이 정상회담이 6자회담의 결과를 공고히 하는데 필요하기 때문에 적절한 시점이 있을 것이라고 밝힌 것도 이와 무관치 않다.

지난 6월15일 한겨레 신문과의 특별인터뷰에서 노 대통령은 “북한이 만나자고 하면, 임기가 얼마 없다고 회피해 버리면 북핵문제 해결과정이 흔들리게 되고 지체되게 된다”며 임기말이라도 정상회담에 적극 임하겠다는 뜻을 밝혔다.

시간이 갈수록 남북정상회담 개최에 대한 적극적인 의지가 구체화되는 과정이었다고 볼 수 있다.

노 대통령의 이같은 메시지가 나오는 과정에서 남북간에는 남북정상회담 개최를 위한 신중한 의사 타진과 의견교환들이 오간 것으로 추정할 수 있고, BDA 타결은 남북정상회담 개최를 위한 순풍을 불게 했다고 볼 수 있다.

실제로 남북정상회담은 정치권은 물론 정부 일각에서도 심심찮게 불거져나왔다.

정보통으로 분류되는 한나라당 정형근 최고위원은 그동안 지속적으로 남북정상회담 개최 가능성을 주장해왔다.

정 위원은 “남북정상회담은 김만복 국정원장과 김양건 통전부장 등 양측 정보라인끼리 합의한 사항”이라며 “정상회담은 순전히 우리 정부가 하자고 해 된 것으로 정부는 그동안 2개월 간격으로 이를 촉구해왔다”고 말했다.

김만복 원장은 이날 회견에서 “북측은 ‘김정일 위원장은 참여정부 출범 직후부터 노 대통령을 만날 것을 결심했으나 분위기가 성숙되지 못했으며, 최근 남북한 주변정세가 호전되고 있어 수뇌상봉의 가장 적합한 시기’라고 말했다고 전했다”고 밝혔다.

남북정상회담 추진은 북한 핵문제 해결의 실마리가 풀리기 시작한 지난 2월부터 남북간 공감대를 형성하게 됐고, 최근 난관에 봉착했던 BDA(방코 델타 아시아) 문제가 풀리고 6자회담이 탄력을 받으면서 무르익게 됐다는 것이 전문가들의 시각이다./연합

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