[장관급회담] 남측 “납북자 해결과정서 장기수 송환용의”

제 18차 남북장관급회담 사흘째인 23일 우리측 대표단은 납북자.국군포로 문제를 해결하는 과정에서 남측에 있는 장기수를 송환할 용의가 있다는 입장을 북측에 전달했다.

이는 우리측 수석대표인 이종석(李鍾奭) 통일부 장관이 22일 전체회의 기조발언을 통해 “(납북자.국군포로 문제에 대해) 북측이 대범한 조치를 취한다면, 우리측도 이에 상응하는 협력의 결단을 내릴 것”이라며 경제적 지원 의사를 밝힌 데 더해 북측에 우리측 제안을 수락할 수 있는 명분도 주기 위한 차원으로 풀이된다.

북측대표단과 접촉하고 있는 회담 고위관계자는 23일 오후 평양 고려호텔에서 기자들과 만나 “납북자와 특수한 상황에 있던 국군포로를 상봉.송환할 때 장기수를 포함시킬 용의가 있다고 북측에 제안했다”고 말했다.

이 고위관계자는 또 “장기수들도 생사확인부터 상봉, 그 다음에 송환 등의 단계를 밟아 이 범주에서 같이 풀 용의가 있다는 점을 얘기했다”고 덧붙였다.

현재 북송을 희망하는 장기수는 30여명 정도인 것으로 알려져 있다. 남측은 2000년 9월 비전향장기수 63명을 북측으로 송환한 바 있다.

고위관계자는 또 일본인 납치피해자 요코다 메구미의 남편일 가능성이 높은 것으로 알려진 김영남씨 문제와 관련, “허심탄회하게 의견을 나눴다”고 말해 북측 대표단과의 접촉에서 이 문제도 거론했음을 밝혔다.

김대중(金大中) 전 대통령의 6월 방북 문제와 관련해 이 관계자는 “북측에 `언제 방북하면 좋을지 이번에 답을 주었으면 좋겠다’고 요청을 해놓은 상태”라며 “수석대표 접촉에서는 물론, 실무대표 접촉에서도 답변을 요청했다”고 전했다.

이종석 장관이 다른 북측 고위관계자를 만날 계획이 있는지에 대해 이 관계자는 “우리가 하고 싶은 얘기들을 기조발언에서 말씀드렸고 수석대표 접촉을 길게 했다”면서 “이 궤도와 과정속에서 긴밀하게 북측과 협의하고 있고 현재로는 다른 계획이 없다”고 밝혔다.

함경남도 단천지역의 `민족공동자원개발 특구’ 개발과 한강하구 공동이용 방안 제안에 대해서도 북측은 아직 확답을 주지 않은 것으로 전해졌다.

이에 대해 북측 회담대표는 “이제 남측에서 제의를 해왔으니 협의를 한 번 해 볼 것”이라고 말한 것으로 알려졌다.

이와 관련, 이 장관은 기자들과 만나 회담 분위기에 대해 “아직 낙관도 비관도 할 수 없는 상황”이라고 말해 회담이 순조롭지만은 않음을 시사했다.

이 장관은 “최선을 다해 성실하게 우리 입장을 북측에 전달하고 상대방도 나름대로 성의있게 얘기를 하고 있다”며 “그러나 기조발언에서 보듯 이번 회담에서 서로 바라는 것에 차이가 있다보니 쉽지는 않다”고 말했다.

그는 또 “상대방도 굉장히 근본적인 것을 내놓았고 우리가 내놓은 것 중에도 상대에게 부담스러운 것이 있다”면서 “이것을 상대와 맞추는 것이 간단한 문제가 아니다”고 덧붙였다.

한편 북측 권호웅 단장이 22일 기본발언을 통해 북남관계 개선에서 장애가 되고 있는 문제들을 해결하지 못하면 “상급회담도 존재 의미가 없고 북남관계도 단절을 면할 수 없다”고 밝힌데 대해 우리측 회담 관계자는 “북측이 북핵문제로 인한 정세, 한미 군사연습에 대해 상당히 심각하게 보는 것 같다”고 해석했다.

이 관계자는 그러나 “남북관계가 어떻게 쌓아온 관계인데 쉽게 중단되고 무너지겠느냐”며 회담에 대한 비관적 전망을 경계했다.

북측은 현재까지 접촉에서 쌀과 비료 지원 문제는 거론하지 않은 것으로 전해졌다.

남북 대표단은 이날 옥류관에서 오찬을 함께 한데 이어 모란봉 일대를 참관한 뒤 저녁에는 고려호텔에서 열리는 환송만찬에 참가한다./연합

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