[열차시험운행] 李 건교 “정식 개통 뜻 모아”

17일 오후 북한 열차가 시험운행을 마치고 되돌아간 직후 이용섭 건설교통부장관은 “김용삼 북측 철도상과 남북 철도 전문가들이 노력해 정식 개통을 앞당길 수 있도록 노력하자는 데 뜻을 모았다”고 말했다.

이 장관은 “김 철도상에게 남북철도공동위원회를 구성할 것을 제안했고 김 철도상도 긍정적으로 검토하겠다고 말했다”며 “이를 위해 남북 실무자 회담을 갖는 등 노력하고 고위층, 장관급 회담도 가능할 것이라는데 의견을 같이 했다”고 덧붙였다.

그는 또 “1시간여 시험열차에 탑승해보니 북측 철도 시스템을 면밀히 검토해 철도 현대화 작업을 이뤄야 소기의 성과를 거둘 수 있을 것으로 보인다”고 말했다.

이 장관은 이어 “시험운행은 역사적, 군사.정치적 의미가 있을 뿐 경제적 의미는 크지 않다”며 “남북 철도가 개통돼 시베리아 횡단철도(TSR)와 중국 횡단철도(TCR)를 연결하면 한반도가 다시 도약할 수 있는 계기가 될 것”이라고 말했다.

이 장관은 대륙횡단 열차에 대해서는 “오늘 너무 의욕적으로 진도를 많이 나가겠다는 생각보다는 신중하고 차근하면서도 속도감 있게 노력하면 동북아 물류 중심국가도 앞당겨질 것”이라고 말했다.

그는 “열차에서 온 국민의 절실함, 감동을 대신 느꼈고 시험운행이 아니라 정식 개통이었다면 얼마나 좋을까 생각했다”며 “천리길도 한걸음부터라고 했듯이 양측이 신뢰와 협력을 바탕으로 노력하면 대륙 횡단철도 연결도 앞당길 수 있을 것”이라고 소감을 밝혔다./연합

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